Un homme paralysé trouve le succès artistique après un accident

Thomas Marcus

Marcus Thomas plonge lentement son pinceau dans l’un des nombreux pots de peinture disposées devant son chevalet. Les mains posées sur sa chaise, il pose soigneusement le pinceau sur la toile et, d’un toucher précis, peint une plume sur un oiseau.

Chaque coup de brosse est contrôlé par sa bouche. Thomas est paralysé du cou jusqu’au bas de son corps.

Une dernière manche

Thomas n’a pas grandi en peignant. Le passionné de plein air et sa future épouse, Anne, ont passé leur jeunesse à faire du sport, du vélo et du ski ensemble.

Après avoir obtenu un diplôme d’études collégiales en gestion de centres de loisirs de plein air, Thomas a travaillé dans une station de ski de Beech Mountain, en Caroline du Nord. Il espérait diriger un jour un centre de villégiature Four Seasons.

À la fin de la journée de travail du 3 mars 1986, Thomas a fermé le magasin de ski et s’est rendu sur les pistes. Lors de sa dernière descente, il est tombé et s’est écrasé au pied d’un arbre.

« Je n’ai aucun souvenir de l’accident. Je sais juste que les bonnes personnes étaient en place pour me sauver la vie. Ils m’ont ressuscité trois fois en allant à l’hôpital » raconte-t-il.

L’accident presque mortel a laissé Thomas tétraplégique en C3-4 à l’âge de 26 ans, incapable de bouger ses bras ou ses jambes et de respirer à travers un respirateur. Durant son séjour de trois mois à l’USI, Thomas a dû apprendre à respirer de nouveau par lui-même pendant que lui et Anne Thomas s’adaptaient à leur nouvelle réalité.

« Nous avons dû réapprendre à aller de l’avant sans les capacités physiques que nous avions avant l’accident « , dit-il. « Maintenant, Anne nous porte tous les deux. »

« Il était paralysé, mais il avait toujours son cerveau, dit Anne Thomas. « C’est incroyable d’avoir toutes tes capacités cognitives. C’est nous qui avons de la chance. »

Imaginer l’avenir


Après sa sortie de l’hôpital, Thomas a réfléchi à son avenir et a commencé à travailler à une maîtrise. Mais c’est un cadeau désinvolte de sa femme qui lui a permis d’imaginer son avenir : un ensemble d’aquarelles et un pinceau qu’il pouvait tenir dans sa bouche.

« Je lui ai acheté les aquarelles, il a commencé à peindre, et c’est tout. Il était accro. »

Sa première impression de son travail ?

« C’était terrible. A propos du CE2. » Mais pour Thomas, c’était un coup de liberté.

« J’ai réalisé que je pouvais vivre à l’extérieur grâce à ma peinture. « Vivre en dehors de mon esprit, en dehors de l’existence physique » dit-il.

Bientôt, une heure ou deux de peinture par jour se transformèrent en sept ou huit heures.

En moins d’un an et demi de sa première peinture, Thomas et sa femme vendaient des calendriers de ses œuvres et participaient à des expositions d’art.

Vol de l’esprit

Marcus Thomas
Thomas passe maintenant une grande partie de son temps devant une toile avec un pinceau et un bâton de peinture. S’il ne peint pas, il est probablement à une exposition d’art avec Anne où ils vendent ses œuvres.

« Le meilleur compliment, c’est que les clients voient le travail en premier. Ils s’engagent dans le travail, puis avec un peu plus d’exploration, ils découvrent que je le peins avec ma bouche. »

L’œuvre de Thomas comprend des scènes d’animaux sauvages, des paysages et des compositions surréalistes à la Dali.

« J’aime faire passer un message par le biais d’une histoire à plusieurs niveaux. J’adore l’idée du vol. C’est peut-être parce que je suis paralysé. La liberté de pensée est à peu près la même chose que la liberté de fuite. »

Anne Thomas dit que la peinture est devenue la raison pour laquelle Thomas se réveille tous les jours avec le sourire. Certaines de ses plus grandes œuvres peuvent prendre trois mois à réaliser, mais comme l’a dit Thomas, il « vit toujours le rêve de peindre ».

Il a donné un but à sa vie et un moyen de s’exprimer de façon vivante. « Ma voix n’est plus très bonne, mais avec mon pinceau, je peux en dire beaucoup. »

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