Mystère résolu ? L’identité du nu de Courbet au XIXe siècle est révélée

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Les experts disent qu’ils sont à 99% sûrs que le modèle qui a posé pour L’Origine du monde était la danseuse de ballet Constance Queniaux.

Un des plus grands mystères de l’histoire de l’art semble avoir été résolu.

L’identité du modèle qui a posé pour la peinture la plus scandaleuse du XIXe siècle, L’Origine du monde de Gustave Courbet, a enfin été révélée.

Les experts se disent « à 99% sûrs » que le tableau représente la danseuse de ballet parisienne Constance Queniaux.

La toile n’a jamais perdu son pouvoir de choquer – faisant ressortir la pudeur de Facebook, qui a censuré les profils qui l’utilisent jusqu’en 2011.

Depuis des décennies, les historiens de l’art sont convaincus que le torse nu et les organes génitaux qu’il représente appartiennent à l’amante de Courbet, le modèle irlandais Joanna Hiffernan, qui était également liée romantiquement à son ami, l’artiste américain James Whistler.

Mais les doutes persistaient – principalement parce que les poils pubiens foncés du tableau ne correspondaient pas à la crinière d’Hiffernan aux boucles rouges flamboyantes.

La correspondance entre les écrivains français Alexandre Dumas fils – fils de l’auteur des Trois Mousquetaires – et George Sand désigne directement un ancien danseur de l’Opéra de Paris, dont les documents sont maintenant disponibles.

Queniaux était une maîtresse du diplomate ottoman Halil Şerif Pacha – alias Khalil Bey – lorsque le tableau fut peint à l’été 1866. Et c’est Halil qui a commandé le tableau à Courbet pour sa collection personnelle d’érotisme.

L’historien français Claude Schopp a découvert le lien avec Queniaux lorsqu’il parcourait les copies des lettres de Dumas pour un livre.

Un passage en particulier l’a rendu perplexe : « On ne peint pas l’interview la plus délicate et la plus sonore de Mlle Queniault (sic) de l’Opéra. »

Ce n’est que lorsqu’il a consulté l’original manuscrit qu’il s’est rendu compte qu’il y avait eu une erreur dans sa transcription. « Interview » était en fait « intérieur ».

« D’habitude, je fais des découvertes après avoir travaillé pendant une éternité », a déclaré l’écrivain, dont le nouveau livre sur la découverte sera publié cette semaine. Ici, je l’ai fait tout de suite. C’est presque injuste « , plaisante Schopp.

Schopp a fait part de sa découverte à Sylvie Aubenas, directrice du service des estampes de la Bibliothèque nationale de France, qui est également convaincue que Queniaux était le modèle.

« Ce témoignage de l’époque me porte à croire avec 99% de certitude que le modèle de Courbet était Constance Queniaux « , a-t-elle déclaré à l’Agence France-Presse.

Queniaux avait 34 ans à l’époque et, ayant pris sa retraite de l’Opéra, était en compétition avec la célèbre courtisane Marie-Anne Detourbay pour l’affection de Halil Pacha.

Detourbay, parfois connue sous le nom de Jeanne de Tourbey, tenait un salon célèbre et allait devenir plus tard la Comtesse de Loyne. Certains pensaient aussi qu’elle était le modèle de L’Origine du monde.

Mais Aubenas dit que les descriptions contemporaines des « beaux sourcils noirs » de Queniaux correspondaient mieux aux poils pubiens du mannequin.

La bibliothèque possède plusieurs photographies d’elle, dont une du célèbre pionnier de la photographie, Nadar.

Aubenas croit que le secret de l’identité du modèle était connu des connaisseurs, mais qu’il s’est perdu au fil du temps lorsque Queniaux est devenue une femme de loisirs très respectable et connue pour sa philanthropie.

Une autre découverte de Schopp a aidé à convaincre l’argument, dit-elle.

A sa mort en 1908, Queniaux a laissé dans son testament une peinture de camélias de Courbet au centre de laquelle se trouve une fleur rouge à la floraison abondamment ouverte.

Les camélias étaient alors fortement associés aux courtisanes grâce au roman de Dumas, La Dame aux camélias, adapté dans l’opéra La Traviata de Verdi.

« Quel meilleur hommage de l’artiste et de son mécène à Constance ? » Demande Aubenas. Elle pense aussi que c’est peut-être un cadeau de Halil.

Né au Caire, le pacha était un collectionneur d’art et un joueur renommé, issu d’une famille turco-albano-albanaise de ce qui est aujourd’hui le nord de la Grèce.

Il a commandé à Delacroix une série d’œuvres majeures dont Les femmes d’Alger et la représentation tout aussi iconique et extravagante d’Ingres d’un harem, Le bain turc.

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