Peindre au feu

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Hollie Berry

Hollie Berry brandit une torche comme un pinceau

Une série remarquable de nouvelles œuvres est en cours de production par l’artiste de Chattanooga Workspace, Hollie Berry. Pionnière dans le processus de la peinture au chalumeau, elle a développé une méthode unique pour capturer un haut degré de réalisme avec le feu et le bois.

Bien que ses parents ne connaissaient pas grand-chose à l’art, ils l’ont beaucoup soutenue dans sa jeunesse, l’encourageant et l’envoyant suivre des cours privés. Elle a suivi des cours d’art chaque année à l’école, obtenant son diplôme d’études secondaires à Houston, puis une majeure en art à l’Université du Texas Austin.

Avant de découvrir la peinture au flambeau, Berry était déjà une portraitiste équestre et une muraliste bien établie.

Sa fascination pour la peinture de chevaux a commencé dès l’enfance.

« J’avais l’habitude de frustrer mes professeurs d’art parce qu’ils essayaient de m’enseigner beaucoup de techniques et de styles d’art différents, mais tout ce que je voulais faire, c’était peindre des chevaux, se souvient Hollie. « Alors, ils me disaient de peindre un paysage, et je peignais un paysage avec des chevaux dans les champs. S’ils me disaient de peindre une nature morte, je peindrais la tête d’un cheval en train de manger une pomme de la nature morte. Je trouvais toujours un moyen d’y faire entrer un cheval. »

Elle peint des portraits de chevaux et de cavaliers pour commande.

Hollie Berry
« Je me spécialise dans ce domaine parce que peu d’artistes ont l’expertise nécessaire pour représenter à la fois l’anatomie du cheval et l’anatomie humaine « , explique-t-elle. « Berry peint aussi des portraits de cavaliers et de chevaux, mais c’est l’une de ses spécialités :  » Berry peint aussi des portraits de sous-commanditaires de chevaux, qu’il vend à qui il veut.

L’un de ses principaux intérêts est de capter l’athlétisme et la fluidité des mouvements des chevaux.
« Je vais souvent estomper ou répéter des zones « , dit-elle en expliquant son processus. « Quand j’étais l’artiste vedette de la course de chevaux Iroquois Steeple Chase en 2015, j’ai fait toute une série de portraits de chevaux de course, et c’était l’un des principaux objectifs de ces peintures que d’essayer de capturer cette vitesse aveuglante des chevaux qui se précipitaient devant vous.

« Il y en a eu un certain nombre où j’ai essayé de reproduire la façon dont l’œil humain voit un cheval lorsqu’il court à plein galop – on ne peut pas voir les pattes individuelles, on voit juste un flou se déplacer en dessous d’elles lorsqu’elles passent en volant. J’essayais de capturer ce mouvement avec de la peinture comme le voit l’œil humain, plutôt que comme le verrait une caméra. »

Elle utilise surtout de la peinture à l’huile dans son travail équestre, mais sa dernière série comprend des composants de techniques mixtes, dont de l’alcool et de l’encre acrylique, ainsi que des acryliques fluides pour obtenir des formes abstraites plus spectaculaires pour les fonds.

« Je peins toujours sur des panneaux plutôt que sur des toiles, parce qu’ils sont plus durables et archivistiques « , dit Hollie. « Les panneaux me permettent aussi d’utiliser d’autres techniques comme le grattage et le ponçage qui peuvent être trop violentes pour une toile.

« En ce moment, je travaille sur une grande série de tableaux inspirés de l’exposition Cavalia, qui ressemble au Cirque du Soleil avec des chevaux – les tableaux ont beaucoup d’éclairage théâtral et des couleurs brillantes grâce à cette influence.

« Bien que j’aie fait quelques chevaux, la plupart de mes peintures au flambeau sont inspirées par des danseurs du feu, en particulier notre troupe locale Chattanooga Fire Cabaret « , dit-elle.

« Je les photographie lors de performances, et j’ai aussi engagé un des mannequins pour une séance photo pour certaines de mes récentes pièces. J’ai récemment terminé ma plus grande peinture au flambeau à ce jour, qui était une pièce de 74 « x74″ pour l’hôtel Edwin. »

Elle poursuit : « La peinture au flambeau ressemble beaucoup au dessin au fusain, sauf qu’on ne peut pas le toucher, ni l’effacer. Le propane est une brûlure douce, comme l’utilisation de poudre de charbon de bois en vrac pour construire couche après couche de noir. J’ai commencé avec une seule torche au propane Bernzomatic, et j’ai découvert que je peux utiliser un couteau à mastic métallique pour obtenir des bords tranchants si j’en ai besoin, pour que ça ne paraisse pas flou, pour obtenir une ligne nette quand il le faut. »

Hollie Berry
De plus, Berry peint aussi des peintures murales. Sa plus récente est à Cleveland, à côté du Museum Center Five Points, une grande murale de la faune aquatique de notre bassin versant.
Elle a peint les Quatre Cavaliers dans le cadre du projet McCallie Walls Mural, et a été la responsable locale d’une équipe de neuf artistes qui ont travaillé sur le bâtiment AT&T de MLK, la première murale à s’enrouler autour d’un quartier urbain entier.

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